‘Verbreed Middellandse Zee om bootvluchtelingen te stoppen’

Posted on 4 mei 2015 door

44


7379938

Theo Francken zwom vorig jaar nog op eigen kracht de Middellandse Zee over. Die wil hij nu verbreden om Afrikaanse bootvluchtelingen te ontmoedigen.

Minister van Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) zal bij de VN-Veiligheidsraad een mandaat vragen om de Middellandse Zee te verbreden. Die ingreep moet bootvluchtelingen ontmoedigen om de oversteek naar Europa te maken.

Zondag verduidelijkte Theo Francken in De Zevende Dag al zijn idee om de boten van mensensmokkelaars in Libië te vernietigen. Maar het plan van Francken is veel ambitieuzer dan dat. Hij pleit voor een verbreding van de Middellandse Zee. ‘Door de overtocht moeilijker te maken, zullen er minder bootvluchtelingen in Europa aankomen. Dat is het centrale idee’

Theo Francken haalde naar eigen zeggen inspiratie bij een gelijkaardig voorval in zijn eigen gemeente Linden. ‘Toen hier een gewestweg door een natuurgebied werd getrokken, stierven veel eendjes bij de oversteek van het ene naar het andere deel. Daarop is de weg nog wat verbreed, en na zes maanden lagen er geen dode eenden meer langs de kant van de weg. Blijkbaar durfden de beestjes de oversteek niet meer te maken.’

Wat geldt voor eenden, gaat volgens Francken ook op voor Afrikanen. En hij ziet nog meer voordelen. ‘We maken meer ruimte voor de scheepvaart die onze economie ondersteunt, en verhinderen tegelijk de scheepvaart die van onze economie komt profiteren, twee vliegen in één klap. Ook voor ons klimaat is het een goede zet, want het water dat vrijkomt uit de smeltende poolkappen kunnen we gebruiken voor de verbreding. Daardoor zullen onze kusten minder te lijden hebben onder de zeespiegelstijging.’

Maar zal een bredere zee de vluchtelingen echt wel tegenhouden? ‘Ook daar heb ik aan gedacht’, aldus de minister. ‘Als ze na de verbreding toch nog de oversteek wagen, dan kunnen we kunstmatige golven opwekken. Een beetje zoals in Sun Parcs dus. Dan drijven we die bootjes mooi terug naar huis. Die golven opwekken moet voor de wetenschap een koud kunstje zijn.’

De verbreding moet volgens Francken wel aan de Libische kustlijn gebeuren. ‘We gaan met het gezin elke zomer naar het Europese Middellandse Zeegebied op vakantie. De kinderen zouden het heel jammer vinden als het resort waar we telkens in verblijven onder water zou komen te liggen.’